Is Team Migaloo klaar voor de zwaarste roeitocht ter wereld? 

04 november 2021 Nieuws

Al vier jaar lang bereiden Aidan Scherpbier (40) en Tristan Sim (44) zich voor op de zwaarste roeitocht ter wereld. In december is het eindelijk zo ver. Dan starten de twee goede vrienden en roeimaatjes uit Deventer aan een roeitocht van 5000 km over de Atlantische Oceaan. Het doel? Op een zo duurzaam mogelijke manier de oceaan overroeien. En nog belangrijker: aandacht vragen voor het plasticsoep-probleem dat onze zeeën en oceanen bedreigt.

Aidan vertelt over de afgelopen vier jaar en blikt vooruit op het grote avontuur:

Allereerst: hoe gaat het met je?
‘Goed! Ik voel me vrij relaxt. Wel ervaar ik enige stress rondom de voorbereidingen. We moeten nog veel doen. Gelukkig heb ik een aantal maanden vrijstelling van werk. En het thuisfront houdt tijd vrij om ons te helpen met de voorbereidingen.’

Wat vindt het thuisfront ervan dat je meedoet aan de zwaarste roeitocht ter wereld?
‘Mijn omgeving weet dat ik nooit zomaar ergens aan begin. We hebben niet voor niets vier jaar uitgetrokken om ons voor te bereiden op deze tocht. We wilden de tijd nemen om alles financieel op de rit te krijgen en de nodige cursussen te volgen. Zo beginnen we straks met een goede voorbereiding aan de race. Het thuisfront vertrouwt erop dat het goedkomt. Als het zover is, staan mijn vriendin en zoontje op me te wachten bij de finish in Antigua. Daar kijk ik naar uit.’

Hoe ontstond het idee om mee te doen aan deze roeitocht?
‘Tijdens een roeitocht op de Noordzee in 2017 ontmoette ik mensen die het plan hadden om mee te doen. In eerste instantie verklaarde ik hen voor gek, maar later werd ik toch nieuwsgierig. Ik ging op onderzoek uit en kwam er al vrij snel achter: ík wil en kan dit ook! Ik deelde het met Tristan en hij kwam vervolgens met het idee om het samen te doen. In 2018 besloten we definitief om er voor te gaan.

En zo werd Team Migaloo geboren?
‘Toen we ons inschreven voor de challenge, koppelden we een goed doel aan onze reis: The Ocean Movement. Vanaf dat moment verdiepten we ons in de schoonheid van de oceaan, gaven we voorlichtingen en groeiden we uit tot Team Migaloo. De roeitocht is inmiddels niet meer het doel, maar het middel om aandacht te vragen voor de oceaan. In onze lessen maken we jongeren bewust van de vervuiling van onze oceanen en zeeën en vertellen we dat we er zuinig op moeten zijn. Met onze campagne hebben we de afgelopen vier jaren meer dan 3000 jongeren bereikt. Daar ben ik ontzettend trots op.’

Jullie geven jongeren ook persoonlijke lessen mee.
‘Onze reis gaat natuurlijk ook over samenwerking en vriendschap. In de afgelopen vier jaren is er voor zowel Tristan als mij op persoonlijk vlak veel veranderd. Mijn beide ouders zijn overleden en Tristan is net vader geworden. Toen we aan dit avontuur begonnen was ons doel om eerste te worden of een wereldrecord te halen. Dat doel hebben we bijgesteld. Vriendschap is nu onze basis. Daarna komt veiligheid en dan pas een zo snel mogelijke tijd.’

Nu we het over de finish hebben, zijn jullie klaar voor de start?
‘Nog niet! We gaan nog naar defensie voor een tweedaagse training over slaapdeprivatie, hitte en kou, uitdroging, stress en voeding. Eind oktober hebben we een 60-uurs training op het IJsselmeer. Ook doen we nog een tweedaagse sea-survival en krijgen we een medische opleiding zodat we elkaar kunnen plakken en hechten. Gelukkig hebben we ook al een heleboel voorbereidingen afgerond. Zo hebben we onze marifoon en navigatie opleiding gehaald, 120 uur geroeid op de Noordzee en 24 uur getraind in de nacht. Allemaal voorbereidingen om ons comfortabel te voelen met het leven op de boot en het water. En om te zorgen dat we onszelf kunnen redden.

En studenten van Deltion hebben jullie natuurlijk een handje geholpen.
‘Zeker weten! Tristan en ik zitten allebei in het onderwijs. Zo kwamen we op het idee studenten te betrekken bij ons project. Studenten van de opleiding Mediavormgever ontwierpen een logo en bouwden een website. Langzaam maar zeker werden er steeds meer opleidingen en studenten bij onze reis betrokken. Zo brengt de opleiding AV-specialist alles in beeld en maken twee jongens van de opleiding Allround Constructiewerker bootstoelen. Dat is mooi om te zien. Voor studenten is het gaaf om met een echt project bezig te zijn.’

In december begint het echte avontuur. Wat zijn je verwachtingen van de tocht?
‘Dat het zwaar wordt! En dat het soms eenzaam en vervelend zal zijn. Maar bovenal ben ik blij dat het eindelijk bijna zover is. Ik kijk uit naar de sterrenhemel boven de oceaan, de zonsopgang en zonsondergang en het onderwaterleven om me heen. We gaan vast en zeker dolfijnen, schildpadden en walvissen zien. Kortom, mijn verwachtingen gaan alle kanten uit maar het positieve overheerst!’

Wanneer vertrekken jullie?
‘29 november vliegen we naar de Canarische Eilanden, het startpunt van de race. Op 12 december start de roeitocht.’

En wanneer roeien jullie over de finish in Antigua?
‘We hebben voor 65 dagen voedsel mee. Na die 65 dagen kunnen we natuurlijk nog op rantsoen maar ik hoop dat dat niet nodig is en we binnen die tijd aankomen.’

Wat wil je studenten en medewerkers van Deltion meegeven voordat je vertrekt?
‘Ga je dromen achterna! Ook al zijn er soms tegenslagen. Mijn motto is: ‘’Ik heb het nog nooit gedaan dus ik denk dat ik het wel kan.’’ Ook tijdens onze campagne hebben we bepaalde ideeën moeten laten varen. Niet alles is gegaan zoals we op voorhand hadden bedacht. Maar het is wel ónze manier. Dat is ook de laatste boodschap die mijn moeder me achterliet toen ze overleed: ‘’Doe gewoon maar doe het anders.’’ Mijn vader gaf me de tekst ‘’Born to be wild’’ mee. Op de achterkant van de boot staat zijn portret. Het idee dat hij erbij is en over mijn schouder meekijkt vind ik heel mooi.’

Wil jij Team Migaloo volgen tijdens hun tocht over de Atlantische oceaan? Dat kan! Kijk voor meer informatie op de website van de Atlantic challenge.

Aidan en Tristan hopen €20.000 op te halen voor The Ocean Movement om de plastic afval toestroom naar de oceanen te stoppen. Help ze hierbij en doneer direct!

Over Aidan (40)
Aidan is geboren in Nieuw-Zeeland en woont in Oene. Hij werkt als docent bij Thorbecke Scholengemeenschap in Zwolle. Zijn hobby’s? Roeien natuurlijk! Hij is al 12 jaar sloeproeier.

Uitzwaaidiner: Behouden vaart Team Migaloo
Op 9 november organiseert Deltion een uitzwaaidiner om – samen met alle studenten en opleidingsteams die een bijdrage hebben geleverd aan de reis van Team Migaloo – Aidan en Tristan uit te zwaaien en succes te wensen tijdens hun tocht over de Atlantische Oceaan.

Wat ons en onze studenten bezighoudt